Portrait

Menschen im Porträt – People in portrait

Von Zeichen und Sein: Strawalde

Strawalde ©HeikeRost.com 1992 - All rights reserved.
Damals, in Paris: Im weitläufigen Foyer der Galerie „Le Monde de l’Art“ zieht Zigarrenrauch durch die Luft. Ein Hauch von Terpentin und Ölfarben mischt sich mit Stadtluft und Rauch zu einer merkwürdigen Mischung. Leises Wischen eines Pinsels, er klatscht unvermittelt farbspritzend auf den Papierbogen. Schwarze Schriftzeichen wie aus einer fremdartigen Sprache reihen sich aneinander. Ihr Echo verhallt zwischen der Bögen der geschwungenen Treppe. „Hör zu, hörst Du?“, murmelt Strawalde, der auf dem Boden kniet, die Zigarre zwischen die Lippen geklemmt, „Hörst Du, wie sich alles miteinander unterhält?“

Jahre später, ein Ausschnitt des Films „Gebrochene Glut“: Eine Tasse, auf dem Spiegel des Lotostees schwimmen Luftblasen. Jürgen Böttcher filmt, staunend über eine fantastische Welt der kleinen Wunder: „Schau, das ist wie Atmen. Man versteht es – und versteht es zugleich nicht.“ Und singt leise. Es ist das Licht, was ihn fasziniert. Die intensive Verbindung von Gesehenem, Geträumten, Erlebtem und Erdachten, die erst zu Wahrnehmung wird, aus der Strawaldes ebenso intensive Bilder entspringen, ob auf der Leinwand, auf Papierbögen – oder in seinen Dokumentarfilmen. Echtheit ist es, die ihn inspiriert: „Aufmerksam werden, bewusst werden, von Dingen und Menschen, die sind. Nicht nur erleben. Begegnen!“ Und noch viel mehr, aus der Summe von Träumen, Reflexion und Stofflichkeit wird für Strawalde ein Bild: „Sein! Im Tautropfen die ganze Welt!“. Klatschend schlägt er den Pinsel auf die Leinwand, das Geräusch vereint sich mit dem Rhythmus der Musik von Charlie Parker und Duke Ellington.

Paris, 1992. Ich sitze auf der großen Treppe in der Rue du Paradis. Beobachte. Höre zu. Der Stille, dem leisen Schleifen und dem Klang des Pinsels auf Papier und Leinwand. Zeit? Spielt keine Rolle, in diesem Moment. Die Schriftzeichen, der Mann mit der Zigarre. Er lächelt versonnen vor sich hin, summt, Fragmente von Melodien: Johann Sebastian Bach … und murmelt ein Wort. Es schwebt durch die Stille: „Phantastisch!“, raschelt durch die Halle, schwebt wie eine Seifenblase, verklingt mit leisem Zischeln. Nur wenige Bilder habe ich damals von Strawalde gemacht. Es war so, als störe meine unmerkliche Bewegung: Die Selbstversunkenheit des Künstlers, unseren Dialog jenseits der Worte, sogar das Fließen der Zeit selbst. „Weil Du genau darüber redest, was ich eigentlich fragen würde“ sagt Filmemacher Hans-Dieter Grabe viel später in seinem Film zu dem Freund, zu Jürgen Böttcher.

Überhaupt, die Bilder, überall und allgegenwärtig: „Sie sind eigenständige Wesen, sie trösten mich und schenken mir etwas“ sagt Strawalde im Film. Vielleicht ist dieser Gedanke dem größten Geheimnis der Kunst am nächsten: Dass man mitunter nur durch sein Werk spricht – und existiert. Jenseits aller Worte, jenseits aller rationalen Welt und ihrer Erklärbarkeit. „Als ob man ein Fenster aufmacht. Das ist Reichtum.“ Der Künstler erzählt: Von einem Spaziergang, traurig und allein. Von den kleinen Nachrichten unterwegs, für den, der hören kann; im Gesang einer Amsel vergeht alle Trauer, wird Strawaldes Glücksmoment.

April 2008, Morgendämmerung im nebelfeuchten Garten, barfuß, vor dem Fenster singt ein Zaunkönig. Gedanken wurden Bilder, damals in meinem Notizbuch:
Winziger Vogel
huscht durch knospenden Garten
gewaltig das Lied.

Weiterführende Links:

Hans-Dieter Grabe, Dokumentarfilmer
„Gebrochene Glut“ – der Film von Hans-Dieter Grabe über Strawalde alias Jürgen Böttcher
Jürgen Böttcher alias Strawalde, Dokumentarfilmer und Maler (Wikipedia)
Strawalde im Netz – Website
Das Kulturmagazin „Kubus“: Ein Kurzporträt von Jürgen Böttcher alias Strawalde (Video, ca. 15 Minuten)

August Sander Zyklus, Teil 1

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Zum Wochenbeginn ein Schnappschuss: Julian Sander, Urenkel von August Sander und Macher der Galerie Feroz in Bonn, vor den sechzig Porträts des Werks »Antlitz der Zeit«. Großartig, diese Bilder nebeneinander zu sehen!

Weiterführende Links:

Feroz Galerie Bonn
August Sander Zyklus, Teil 1 (Website der Feroz Galerie)
August Sander (wikipedia, mit Links)
August Sander, »Antlitz der Zeit« (Amazon Affiliate Link)

Encounters: Marianne

Hands ©HeikeRost.com 26.1.2014 - All rights reserved.
»Behold the hands, how they promise, conjure, appeal, menace, pray, supplicate, refuse, beckon, interrogate, admire, confess, cringe, instruct, command, mock and what not besides, with a variation and multiplication of variation which makes the tongue envious.« Michel de Montaigne

Hands, wearing scars from life, work, giving to others … and love.

Photo: ©HeikeRost.com 26.1.2014 – All rights reserved.

Encounters: Stéphanie


Amazing encounters, which are proof for Edouard Boubat’s wise words about the lots of gifts waiting at each corner of the street, as long as you keep eyes, heart and mind open. This is Stéphanie, whom I met at Les Halles, Paris. I’ve been blown away by her fascinating face with the sparkling eyes and beautiful smile, her grace and enchanting attitude; and couldn’t resist to ask her, if I could make a portrait of her. Fortunately, she kindly smiled – and we had a lovely portrait session of a few minutes.

Her portrait just received a »Mark of Excellence« at the »I shot it Black and White Competition 4/2013« – I’m humbled, speechless, honored and very happy. See more phantastic photos of the contest here.

Photo: ©HeikeRost.com 11.9.2013 – All rights reserved.

Encounters: Liesel

Liesel - ©HeikeRost.com 01.01.2014 - All rights reserved.
Her amazing smile was the first thing I noticed about Liesel when I met her at friends‘ Christmas dinner. She sat there, laughing, talking with people of all ages around her, with a vibrant, charismatic attitude, full of cheerfulness and joy. I knew she would be there, because my friend Paulien called me: »You’ll meet an outstanding person, I’d suggest … bring your camera with you!«

I made only a few snapshots during the evening; due to low light and intense conversations, I decided to ask Liesel and her family for another appointment. A more relaxed one, for a coffee or two. And sent some of the photos I already made to her. On New Year’s Eve her son invited me to see each other the next day. When I arrived, Liesel opened the door, a twinkle in her eyes. We both smiled – and hugged each other. (Which must have been a great scene to watch, as she is a tiny person of perhaps 1,60m and I’m about 1,82m…)

To cut a long story short: It has been a lovely, intense conversation with this beautiful, admirable lady, who loves gardening, reads lots, is interested in politics, in life and people around her. And will celebrate her centenary this year. „When I look and talk to all these interesting people of all ages around me, my heart opens wide“, she said with her astonishing young voice, „… as if my heart is too big for my chest.“ A memorable moment, full of cheerfulness, wisdom and grace, which I consider as most important: For the insights, which were a lesson about life and attitude towards life, about beauty and spirit. I cherish this one as one of the great moments in my life.

My cup definitely runneth over, while I returned back home, full of happiness and deep joy. Then I read a beautiful Jamaican saying: »Whatever you start your new year doing, is exactly the thing you will keep doing throughout the year.«

… and yes I said yes I will Yes.

The Mistaken Idea of Beauty

[youtube]http://youtu.be/xPAat-T1uhE[/youtube]»…on a party I would never have talked to a charakter like her, because she doesn’t fulfill physically the demands that we’re brought up to think that women have to have … and I say there’s too many interesting women I have not had the experience to know in this life because I have been brainwashed.« Dustin Hoffman about his famous movie character »Tootsie«.

As a photographer I focus on people, no matter if in street photography, reportage or portraiture. And nearly every assignment starts with a conversation: I’m interested in body language, in the way somebody laughs, talks and behaves. A similar »wavelength«, mutual respect and confidence are fundamental for my work. I look at facial expressions and gestures, the small changes in faces during those conversations – in order to feel and experience what a person’s character and personality are about. Essentials of my photography, which always begin with the human being; prior to any photography work, my personal perceptions become ideas and a visual concept.

Quite a number of people I’ve worked with considered themselves as unphotogenic, even unattractive. I completely disagree with these self-concepts: Yvel Hyppolite, my former teacher in portraiture, used to say »There aren’t any unphotogenic people – but plenty of awkward photographers!« I remember and appreciate his wise words very much; what I once considered to be a rather idealistic perspective, reflects today – after years in photography – my personal experiences. I completely agree to Yvel’s concept and could tell a lot of stories about very personal encounters. In fact, they are too personal to be told publicly; it’s a matter of respect for the individual in front of my camera. But many of these situations were very touching and sometimes so intense that I had tears in my eyes.

What could be more impressing than the moment somebody discovers him- or herself in my photographs, completely perplexed by an unknown, new perspective, asking me: »…is that really me? But I’m beautiful?!« Frankly, I’m sure that everybody is beautiful; not in the common sense of a completely mistaken ideal of beauty, but in his or her individual, special way. Beyond that stupid »brainwash« (Dustin Hoffman), all you need to do is to feel and see it.

Encounters: Martha

Martha Foto: HeikeRost.com 19.6.2013 - Alle Rechte vorbehaltenIt has been a while I’ve got to know Martha, a dear friend’s mother. Yesterday on a rather spontaneous trip we met again after at least ten years. Impressed by her beautiful face and shy smile, I asked her if I could snap some portraits, which she agreed. And I’m happy having had this chance: It’s always very impressing for me to look at elder people. At their hands which tell stories about a whole life between work, caring for children and relatives and also volatileness. As well as their faces do.

But within wrinkles and age I enjoy the personal insights beyond the outward appearance: Like a blurry view through a window with frosted window panes, I always can feel and see the former young person which shimmers in the eyes, in smiles and handshakes. Call it a photographer’s vision in those brief encounters: Of beauty which simply is – and always will be, beyond all measures and rules. Of the preciousness of life in all its facets of happiness, love, grief and struggle – and of natural digitny. It’s all about life, at the end of the day.

»Martha«, ©HeikeRost.com, 19.6.2013 – All rights reserved.

Begegnungen: Anna und Manolis


Begegnungen unterwegs: Mit Anna und Manolis aus Keratòkambòs, einem kleinen Ort an der Südküste von Kreta. Beide waren weit über 80 Jahre alt, als ich sie kennen lernen durfte. Ihr Leben lang haben sie hart gearbeitet, im winzigen Häuschen mehrere Kinder groß gezogen. Bescheiden, freundlich und fast immer mit einem Lächeln pflegten sie die kretische Gastfreundschaft, die „xenophilía“: Eine Handvoll in Zuckersirup eingelegter Trauben, ein Gläschen Raki, ein griechischer Kaffee aus winzigen Tassen für die unverhofften Besucher.

„A Moment – Master Photographers: Portraits by Michael Somoroff“


“ A good photograph is one that communicates a fact, touches the heart, and leaves the viewer a changed person for having seen it. It is, in one word, effective.

Das Zitat des großen Photographen Irving Penn, Michael Somoroffs Porträtsammlung berühmter Photographen vorangestellt, ist eine treffende Beschreibung des Gesamtwerks, in dem sich die enge persönlicher Verbundenheit zwischen Photograph und seinen Modellen spiegelt und dadurch dem Betrachter eine ganz individuelle Perspektive auf die Großen der Photographie ermöglicht. In mitunter überraschenden Momenten, immer aber mit tiefen Einsichten in die Persönlichkeit der Abgebildeten. 34 großformatige Schwarzweißbilder, eine dichte Auswahl der insgesamt 95 Porträts des Bildbandes, sind noch bis zum 10. Mai in der Bonner Galerie Feroz zu sehen.

Begegnungen: Bettina

Bettina ©2013 HeikeRost.com - All rights reserved.Im Café, vertieft ins Gespräch, in einem nachdenklichen Moment: Meine Kollegin Bettina bei ihrem kürzlichen Besuch in Mainz.

Mehr über Bettina Strauss und ihre inspirierenden, wunderbaren Porträts von Schriftstellern, Schauspielern und Künstlern auf ihrer Website.