Visual Culture

Visuelle Kultur: Über Sehen, Wahrnehmung, Bildsprache

»Quelque Part En France«

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Tonight I finished reading »Quelque Part En France«. After having had the pleasure to meet John G Morris last fall at Paris, I consider this book as one of the most impressing I’ve read for a while. First for its intense narrative, which is a emotionally intense collection of very personal moments and perceptions. For its deeply compelling humanistic view on history and WW II – and the touching individual perspectives, notably the reprints of John G Morris‘ letters to his wife.

»Quelque Part en France«, Marabout – 04/2014, ca. 20 € – ISBN-13: 978-2501095709
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»Image and View« Selections – 4.3.2014

»Is Photography over?« fragt Künstler Trevor Paglen im Blog des Fotomuseums Winterthur. Angesichts der spannenden Veränderung von Photographie, die im 20. und 21. Jahrhundert durch digitale Technik zum Allgemeingut wurde, eine spannende Frage. Umso mehr, als dass auch Kommunikation immer visueller und bildlastiger wird, aber gleichzeitig zwischen der »größten Bildbibliothek der Welt« (alias Facebook), »Bilderfluten« und »jeder kann photographieren« große Bereiche der Photographie – wie z.B. Bildjournalismus – unter enormem Druck stehen und zu verschwinden scheinen. Hier stellvertretend für viele genannt: Die gefeuerten Bildjournalisten der Chicago Sun Times.

Lesenswert in diesem Zusammenhang auch das Interview mit Gary Knight, Vorsitzender der Jury des diesjährigen »World Press Photo Award«. Knight kritisiert in seinem Statement die Arbeitsbedingungen für Bildjournalisten, die in mangelnder erzählerische Dichte und inhaltlicher Qualität vieler zum Wettbewerb eingereichter Bildstrecken resultieren: »I felt there was a material gap in the way the world was covered, and in the quantity and quality of the strong stories we were presented with. For example, one might expect that certain issues would be very well covered; that you would have five, 10 or 15 well-executed stories to choose from, let’s say, 10 years ago when you had Paris Match, Stern, Spiegel, Time, Newsweek and everybody else assigning photographers on a regular basis to go and cover these important stories. This year, most of these important stories were photographed by very few photographers. You didn’t have depth in each issue and each event.« Mehr dazu im British Journal of Photography.

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Ein nachdenklicher Moment an einem Spätwinter-Vorfrühlingstag am Mondsee, Österreich.
Photo: ©HeikeRost.com 26.2.2014 – Alle Rechte vorbehalten.

»Früher sagte man, dass die FotografInnen die Analphabeten seien. Nun machen uns die Bilder zu Analphabeten.« schreibt Andreas Herzau in seinem Blog über die unkommentierte Bilderflut aus Kiev. Für ihn ist die Nicht-Einordnung von Videos und Photos in einen Kontext über die rein technische Frage hinaus auch gleichzusetzen mit einem Scheitern von Informationsübermittlung. Insofern eine lohnende Lektüre für Journalisten – mehr im Beitrag »Schnipsel 08 | 2014«.

»Carnival’s Essence« ist eine ungewöhnliche Bilderserie von Pablo Delano: Der Blick hinter die Kulissen und in die Atmosphäre des Karnevals in Trinidad verzichtet auf Farben, zeigt Menschen und Gesichter in Schwarzweiß. Ein Spiel mit der Vorstellungskraft des Betrachters, zu sehen im Lens-Blog der New York Times.
Mehr über Pablo Delano auf seiner Website.

Ein blutbespritztes Kindergesicht mit weit geöffneten Augen, der Blick wie aus weiter Ferne – das ist das »Unicef-Foto des Jahres«; Niclas Hammerström hat Dania in einem Krankenhaus getroffen, als er über die Situation dort berichtete. Ein eindringliches, schmerzhaftes Foto, das dem Leid der Kinder in Syrien ein Gesicht gibt. Ein Kurzinterview mit Niclas Hammarström gibt’s bei SpOn.

August Sander Zyklus, Teil 1

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Zum Wochenbeginn ein Schnappschuss: Julian Sander, Urenkel von August Sander und Macher der Galerie Feroz in Bonn, vor den sechzig Porträts des Werks »Antlitz der Zeit«. Großartig, diese Bilder nebeneinander zu sehen!

Weiterführende Links:

Feroz Galerie Bonn
August Sander Zyklus, Teil 1 (Website der Feroz Galerie)
August Sander (wikipedia, mit Links)
August Sander, »Antlitz der Zeit« (Amazon Affiliate Link)

World Press Photo International 2014 – Favorite Images

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Congratulations to John Stanmeyer, american photographer and photojournalist! His outstanding photo of African migrants is World Press Photo of The Year 2013. The silhouettes of people at the shores of Djibouti, raising their cellphones to capture a mobile signal from Somalia, give another perspective of migration in Africa. The tenous link to relatives abroad is a strong symbol – on the one hand side for the daily life of migrants, as Djibouti is one of the stop-off points for people in transit from other African countries.
But this photograph makes a visual difference: Without denying the hard facts of migration, it is in its strong and emotional impression a symbol of hope and humanity.

Update 15.2.2014 – via John Stanmeyer’s Instagram: »This photograph of Somalis trying to „catch“ a signal is an image of all of us as we stand at the crossroads of humanity, where we must ask ourselves what is truly important, demanding our collective attention in a global society where the issues of migration, borders, war, poverty, technology and communication intersect.« John Stanmeyer about his photograph.
Update 20.2.2014 – See the video and listen to John Stanmeyer’s „story of the photo“ – click on the photo above.

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Talking about a different view also means to have a closer look at a second photograph of the contest – by Taslima Akther from Bangladesh: Her photo of a dead couple, captured in a collapsed garment factory at Dhaka, is among the awarded images. It is one of the most impressing, heart wrenching photos illustrating grief and dead. Having been criticized as deeply disturbing and blamed as respectless, »The Final Embrace« is a hauntingly beautiful photograph, which gives a human face to the tragedy of Dhaka.

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Third of my personal favorites among the winners is Peter van Agtmael’s touching series »Healing Bobby«. Van Agtmael, Magnum photographer, portrayed Bobby Henlin, who suffered burns on more than a third of his body, when his Humvee hit an explosive device near Baghdad/Iraq.

»If I can share my story and help somebody else…I don’t care if it’s a room of 100 or 1500…if one person out of that room changes their life for the better because of my story…oh my god…I gotta keep doing this.« Bobby Henlin in the documentary film »Healing Bobby«, directed by Peter van Agtmael.

Additional links:

John Stanmeyer’s Website
Blog „Out of Eden“ (Paul Salopek’s Out of Eden world walk, National Geographic)
John Stanmeyer about his photograph (Video)

Taslima Akther’s website
Time Lightbox about Taslima Akther’s photo

Peter van Agtmael’s website
»Healing Bobby« – the documentary film at TIME Magazine

World Press Photo Award 2014 – The galleries

»The World’s Best (Unaltered) Photos« (14.2.2014, James Estrin on Lens Blog/New York Times)
»57th World Press Photo Awards« (14.2.2014, LensCulture.com – Slideshow)

Image and View Selections – 19.1.2014


Fifteen year old Fabienne Cherisma was shot dead 19. January 2010 by Haitian police after looting a shop. Photographer Paul Hansen, known for his winning entry at World Press Award 2012 and debates on »extensive photoshopping«, won »International News Image« of »Swedish Picture of The Year Award 2010« for his picture of the dead young girl. But there was yet another view of the scene, captured by Nathan Weber, which offers a completely different perspective, raising questions and debates about photojournalism and ethics in general. Nothing new so far, as Ruben Salvadori’s report shows:

Photojournalism Behind the Scenes [ITA-ENG subs] from Ruben Salvadori on Vimeo.

Personally, discussions about »the best photo« don’t make any sense to me. The usual accusations of photojournalists‘ »vulture behaviour«, »exploitation of victims« and »truth of photos« don’t, either. Reporting from war zones and crisis areas were, are and will always be a kind of serious tightrope walk. But how to apply standards to something beyond all imaginable standards, though?

Please feel free to comment and share your thoughts with Image and View.

Additional links:

»The First Photo Won a Prize; The Second Made a Controversy Explode« (Politica Y Sociedad, 21.12.2013)
»Brouhaha in Sweden following Award to Paul Hansen for his Image of Fabienne Cherisma« (Prison Photography, 23.3.2011)
»This is 15-year-old Fabienne Cherisma, shot dead by a policeman after looting three picture frames.« (Colors Magazine, 9.4.2013)
»Haiti« (Nathan Weber’s website NBW Photo)
»Ruben Salvadori’s Photojournalism Behind The Scenes“ (No Caption Needed, 24.2.2012)
»Ruben Salvadori: Photojournalism Behind The Scenes« (Vimeo, 2012)
»Hinter den Kulissen des Photojournalismus« (ZEIT, 22.3.2012)
»’I was gutted that I’d been such a coward‘: photographers who didn’t step in to help« (The Guardian, 28.7.2012)
»The Future of Photojournalism – Part 1« (Tribe Magazine, 16.8.2013)
»The Future of Photojournalism – Part 2« (Tribe Magazine, 21.9.2013)
»Kevin Carter: The Consequences of Photojournalism« »Double Exposure – 60 Minutes« (CBS documentary about David and Peter Turnley, 2011)
»Viral photo of abusive Israeli soldier called a fake« (LA Times Blog, 2.2.2012)
»’Heartbreaking‘ Syria orphan photo wasn’t taken in Syria and not of orphan« (The Independent, 17.1.2014)

Update 21.1.2014

»Photographing Fabienne: Conclusions« (PrisonPhotography, 8.4.2010 – please see additional links in the article pointing to photographers‘ statements on the scene/capture.)

Update 24.1.2014

»Pulitzer Prize-winning photographer banned by AP after photo alteration«(Politico, 24.1.2014)
„Should the AP Really Have Fired This Pulitzer-Prize War Photographer?“ (Gawker, 24.1.2014)
»Truth and Consequences for a War Photographer« (James Estrin, Lens Blog/NYT, 24.1.2014)
»Ethics Matters: Digital Processing« (NPPA, 25.2.2013)

Zero tolerance or zero intelligence?“(duckrabbitblog, 23.1.2014)

Image and View Selections 11.1.2014

Literaturhaus München ©HeikeRost.com 03/2013 - All rights reserved.
A room with a view: Beautiful light and colors. A moment of reading and silent contemplation to charge the batteries. Here are some interesting links from the web: comments, discussion and remarks are highly appreciated; feel free to share your thoughts – and have a great weekend!
(From the digital sketchbook, seen at Literaturhaus Munich.)

»The way to understand photography as it happens on social platforms is not to compare it to traditional photography, which is about creating an art object, but instead as a communicating of experience itself. It’s less making media and more sharing eyes; your view, your experience in the now.«
Nathan Jurgenson, researcher, »The Frame Makes the Photograph«

»The main problem with this picture is not that it’s Photoshopped. The main problem is that its makers are unaware of (or not interested in) context – they don’t see a problem with a news photograph looking like a movie still.«
Joerg M. Colberg about Joan Fontcuberta and »The Photography of Nature & The Nature of Photography«

»When you’re in a war zone, the ethical issues become more acute. Because not only is it an issue that you haven’t given this person any job security, a pension, or so on, but they’re taking deadly risks. To me that implies there has to be some responsibility — not only on a moral level, but on a professional level.«
Andrew MacGregor Marshall, former Reuters’s Baghdad bureau chief and Middle East editor, quoted from »Dispatch – The Controversial Death of a Teenage Stringer«

»Professional photographers go to newsy events, take beautiful pictures, publish nice spreads in magazines and move on,” he said. “I was very slow and shy. But once I throw myself into something, nobody could get me out of it. I simply get deeper and deeper. As a result, I ended up with the pictures nobody has.«
Kikujiro Fukushima, photographer, on Lens Blog: »Photographing Hiroshima, Fukushima and Everything in Between«

»La bonne question serait plutôt: le selfie est-il un autoportrait? Il faudrait, pour y répondre précisément, se lancer dans une vaste discussion sur l’histoire et la nature du portrait6. En résumé, le portrait est un genre qui a plusieurs usages. Mais celui auquel on pense prioritairement lorsqu’on utilise ce terme est sa visée de “présentation de soi”, sa fonction identitaire.«
André Gunthert, »Viralité du selfie, déplacements du portrait«

»Man’s cruelty to man is not his specialty. Finding the humanity and kindness and spirituality is.«
James Estrin’s outstanding work »Observance«: »Photographing Spiritual Experience«

Photo: ©HeikeRost.com 03/2013 – All rights reserved.

Personal Best of 2013

Sie ist eine Institution der Photokunst-Szene weit über die Grenzen von Frankreich hinaus, mit zahlreichen Größen der Photographie befreundet: Madame Agathe Gaillard, deren Galerie mit den altmodischen roten Holzfensterrahmen ein Muss für Photographen und Paris-Besucher mit Faible für die Welt der Bilder ist. Was für ein Vergnügen, in dort in Vintage Prints zu stöbern, Bekanntes zu finden oder wieder zu entdecken und Neues zu erforschen! In ihrer unterhaltsamen Autobiographie plaudert Madame Gaillard amüsant und kenntnisreich über fast 40 Jahre Galeristenleben mit rund 250 Ausstellungen – und ihre bemerkenswerten Begegnungen mit Ralph Gibson, Hervé Guibert, Manuel Alvarez Bravo und vielen anderen. Ein faszinierendes Selbstporträt der klugen und kultivierten Grande Dame der Photographie, als Paperback (bislang ausschließlich in französischer Sprache) erschienen – bei Éditions Gallimard in der Reihe »Témoins d’Art«, ca. 20 €.*

Einfühlsam, irritierend und sehr emotional: »A Reluctant Father« von Philip Toledano, Autor von „A New Kind of Beauty“. In Bild und Text beschreibt der amerikanische Photograph die ganz persönliche und nicht immer einfache Entwicklung vom Paar zur Familie – aus männlicher Sicht. Ein gelegentlich provozierendes Buch, das mich mit seiner Sensibilität und Ehrlichkeit tief berührt hat. Die Website »The Reluctant Father« gehört zu meinen Netz-Highlights 2013: Dort kann man das Buch komplett durchblättern; gekauft habe ich es übrigens auch als »echtes Buch«.* (Update: 19.2.2014 Ein sehenswertes Video über Phil Toledano und sein Buch.)

»Hashtag Sandy« ist das gemeinsame Projekt von insgesamt 20 Photographen, die mit ihren Smartphones die Folgen des Hurrikans Sandy dokumentiert haben. Aus den Bildern, die nicht nur im Sozialen Netz berühmt, sondern auch in zahlreichen Magazinen und Tageszeitungen gedruckt wurden, ist eine spannende Ausstellung entstanden. Das gleichnamige Buch fasst die beeindruckenden Fotos u.a. von Ben Lowy, Ruddy Roye, Ed Kashi und Wyatt Gallery zusammen. Sämtliche Erlöse aus der Ausstellung, dem Verkauf von Prints und dem in limitierter und signierter Auflage erschienenen Buch kommen den Opfern des Hurrikans Sandy zu Gute. Zu beziehen ist »#Sandy« via Website des Projekts.

»In No Great Hurry – 13 Lessons in Life With Saul Leiter« ist ein wunderbarer Film über den kürzlich verstorbenen großen Photographen. Ein filmisches Portrait eines leidenschaftlichen Sammlers, der seine Art der Photographie kompromisslos der Jagd nach dem ganz großen Erfolg vorzog. Eine großartige Dokumentation, in fast drei Jahren intensiver Begleitung entstanden – und ein inspirierender Einblick in einen faszinierenden Menschen und seine intensive, zeitlose Bildsprache.
Mehr über den Film auf der Website, die DVD ist ausschließlich dort erhältlich.

»Vagabond Photographer«, die großartige Retrospektive des chilenischen Photographen Sergio Larrain, zuletzt in der Fondation Henri Cartier-Bresson in Paris zu sehen, ist zu Recht als eins der besten Bücher 2013 ausgezeichnet worden. Über die beeindruckenden, einfühlsamen Bilder Larrains hinaus ist dieser Bildband ein handwerklich wunderschönes Exemplar seiner Gattung: Faksimileseiten der maschinengetippten Manuskripte des Photographen mit seinen handschriftlichen Anmerkungen als vorangestellter Einstieg in seine Bilderwelt, ein Leineneinband mit Prägung und Vignettenbild auf der Titelseite; Buchkunst, die allein schon beim Anfassen Freude macht und dazu einlädt, in Sergio Larrains Photographien zu stöbern. Die französische Originalausgabe ist bei Éditions Xavier Barral 2013 erschienen, ca. 65 €. (Auch als englischsprachige Lizenzausgaben von Aperture und Thames & Hudson erhältlich.*)


Last but not least gehört Peter Turnleys Buch »French Kiss – A Love Letter to Paris« zu meinen Favoriten in diesem Jahr. Wegen der klassischen, eleganten Schwarzweißbilder, die ganz persönliche, manchmal augenzwinkernde, bisweilen melancholische, immer aber sehr berührende Geschichten aus Paris erzählen. Über eine Stadt, die irgendwie aus der Zeit gefallen scheint, über skurrile Begegnungen mit ungewöhnlichen Menschen und die Liebe zu den kleinen Dingen des Lebens. Mehr über dieses Buch auch in diesem Blog oder dem Video über »French Kiss«; erhältlich ist es exklusiv über die Website von Peter Turnley, Preis 79,- $.

Fotos:
Madame Gaillard in ihrer Galerie, ©HeikeRost.com 09/2013
Karin Rehn-Kaufmann und Peter Turnley in der Leica Galerie Salzburg, ©HeikeRost.com 11/2013

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Image and View – Selections 8.11.2013

A touching story – directed by photojournalist Peter Van Agtmael: „If I can share my story and help somebody else…I don’t care if it’s a room of 100 or 1500…if one person out of that room changes their life for the better because of my story…oh my god…I gotta keep doing this.“ The film portrays Bobby Henlin, a war veteran, who suffered burns on more than a third of his body, when his Humvee hit an explosive device near Baghdad/Iraq.

„Healing Bobby“, a documentary by TIME magazine, premieres upcoming monday. Click to read more about the project.

Finds on the web: „Les yeux avides – Chroniques sur la photographie“, a French blog with essays and selected photographs. Written by Caroline Bénichou, it is a great source of inspiration for all who are interested in photography and photographic culture.

Blog „Les yeux avides“
Caroline Bénichou on Facebook

A Love Letter to Paris …

Rain in Paris, strolling couples with umbrellas at the banks of the Seine: a silent image full of melancholy is front page picture of Peter Turnley’s book » French Kiss – A Love Letter to Paris“. Published in October 2013, Turnley forms in 138 photographs of his long-term project a mosaic of observations and tells his very own story of Paris, his adopted home for 40 years; with a dash of Robert Doisneau and Edouard Boubat. Tango at the Trocadero , elegant legs on high heels, the intimate connection of a couple: Sunken in dance – and erotic sparkles in black and white. A pregnant woman at a public Salsa dancing on the Seine: A portrait of a joyful summer at Paris. And the silent moments of the city: children playing in the quiet little streets of Paris; its people, in cafes and bistros, dancing, kissing, sometimes melancholic and sad. Beyond all clichés, captured with a wink, »French Kiss« is an intense, poetic portrait of a vibrating city. And even more: Bizarre encounters, such as with Monsieur Bernard, who installed his bathtub on the roof of his house and made it his favorite place to read in the summer, open unusual perspectives and intimate insights – in the timeless spirit of a restless city. And in some other, lesser known facets of a great photographer who became famous for his reports and images from war and crisis areas.

Rwanda , Somalia, Kosovo and Iraq , fall of the wall up to 9/ 11, Gulf wars , and earthquakes in Haiti , Saddam’s fall – like his twin brother David, Peter Turnley has been eye witness of many historic moments. His works focus on the terrible consequences for the people; he reports with unsparing sharpness about war, destruction and death at numerous crisis and disaster areas in the world. Awarded at numerous prestigious competitions such as World Press Award Competition , POYi or Overseas Press Club, published in virtually every major magazine, among them Newsweek, Harper’s Magazine, National Geographic, STERN, Turnley’s images are personal observations, far beyond the boundaries of pure reporting. Remember the exhausted firefighter at Ground Zero, a cover of Newsweek. Or the series “ The Unseen Gulf War“: for its clarity, its intense look and reduced photo language, this series belongs to Peter Turnley’s most poignant works.

No matter if reports from war and disaster areas or photographic notes, documentation and snapshots: Peter Turnley’s photographic work is as distinctive as a signature. And his visual language in “ French Kiss “ is still the same – and yet completely different: Impressive in restraint, as if watching on tiptoe, with respect, warmth and affection, even love for life, for the small things of everyday life and the beautiful finds along the way. Nothing in these images is reinvented or new, no need to reinvent anything. And thus Peter Turnley’s photographs deeply touch their viewers. As if they accompany the photographer during his Paris walks, with an open mind and eyes, exploring the city, being completely amazed – by the lovely gifts that Peter Turnley discovers on every corner of the streets.

In their black and white timelessness and silence the »French Kiss« photographs are of stunning and captivating beauty; each one is a picture you’ll want to have around, every day, like a companion and friend. Impossible to get enough of these photographs, not of the motives and the stories they tell nor nor of the marvelous, abundant gray tones that speak of the colorful life at Paris. Unmistakably „French Kiss“ shows the signature of another master: Voja Mitrovic, who worked as a fine art printer for many great photographers like Henri Cartier- Bresson, Josef Koudelka, Sebastiao Salgado – and Peter Turnley . For decades Peter Turnley’s companion and friend, Voja Mitrovic is responsible for the prints of those images that were not photographed digitally, but on film.

»French Kiss – A Love Letter to Paris“ is not only a tribute to the photographer’s adopted home. Turnley’s images also invite their beholders to a visual journey – to Paris with its myriads of facets. Between silent joy and melancholy not a single photograph leaves its viewer unaffected; some motives offer smiles and cheerfulness, some sadness which touches to tears. This compilation of images, of 40 years of photography in Paris, is full of intense joy, deep affection and tenderness of seeing. With his photographs, Peter Turnley proves to be a wonderful storyteller of a nonverbal story: About friendship and love, about the things in life which really matter,  the intimate pleasure of romance. Picture by picture, »French Kiss« is also an autobiography of a passionate photographer who gives with his own story a new perspective of life to his viewers – a strong reminder, how fleeting and precious the beauty of life is.

»French Kiss – A Love Letter to Paris« is available exclusively via Peter Turnley’s website. Each limited, first edition book will be signed by Peter Turnley.

Additional links:
“Open Eyes and Heart in Paris” – New York Times/Lens Blog, 3.10.2013
»French Kiss – A Love Letter to Paris« – Video (Interview) via Leica Camera, 2.10.2013
»Peter Turnley – Moments of the Human Condition« Part 01 (NPPA/Jim Colton, 8.10.2013)
»Peter Turnley – The Newsweek Years …« Part 02 of the NPPA Interview (NPPA/Jim Colton, 11.10.2013)
Peter Turnley’s page on Facebook
»’French Kiss – A Love Letter to Paris‘ by Peter Turnley« (The Online Photographer, Mike Johnston, 8.10.2013)
»Digital File to Silver Print« (The Online Photographer, Mike Johnston, 21.10.2013)

All photos: ©Peter Turnley